Fahrradkultur in Europa und den USA

Die Zahl der Menschen, die in Kanada und den Vereinigten Staaten regelmäßig Rad fahren, ist in den letzten zwei Jahrzehnten stetig gestiegen. Laut einer im Jahr 2011 veröffentlichten Studie, die sich mit Daten aus nationalen Erhebungen des US-Verkehrsministeriums befasste, hat sich die Zahl der Fahrten pro Jahr zwischen 1977 und 2009 verdreifacht. Das Papier, das den Aufstieg einer “Radrenaissance” zitiert, berichtet auch, dass sich die Zahl der Menschen, die mit dem Fahrrad zur Arbeit fahren, zwischen 2000 und 2009 verdoppelt hat – 0,6 Prozent oder rund 766.000 Amerikaner der Erwerbsbevölkerung. Bis 2012 stieg diese Zahl auf 865.000 amerikanische Pendler (wobei dieser Anteil mit der zunehmenden Belegschaft bei 0,6 Prozent blieb).

Diese Zahlen entsprechen dem nationalen Durchschnitt, sind aber in Städten, die erheblich in die Fahrradinfrastruktur investieren, viel höher. Portland, das oft als Amerikas größte Fahrradstadt gilt, hat die Zahl der Radtouren pro Jahr zwischen 1990 und 2009 um das fast Sechsfache erhöht und macht fast 6 Prozent des gesamten Transportaufkommens aus. Bei arbeitsspezifischen Reisen erreichte die Fahrradnutzung 2008 mit 18 Prozent aller Pendler einen Höchststand.

Im Allgemeinen ist das Radfahren in westlichen Gemeinden beliebter – besonders in dichten städtischen Gebieten, in Gentrifizierten Stadtvierteln und an Universitäten und Hochschulen. Aber auch Städte wie Chicago, Minneapolis und New York City haben ein enormes Wachstum der Fahrradbevölkerung erlebt, was darauf hindeutet, dass Wetter und Klima nicht die einzigen Faktoren sind, die die Radnutzung beeinflussen.

Es ist erwähnenswert, dass das Einkommen einen Einfluss darauf haben kann, warum Menschen Fahrrad fahren. Wohlhabendere Bevölkerungsgruppen radeln eher zur Freizeit, während einkommensschwache Bevölkerungsgruppen eher zu zweckmäßigen Zwecken radeln, d.h. zur Arbeit oder zur Schule fahren. Mit anderen Worten, Radfahren kann mehr Spaß machen als ein wünschenswertes Verkehrsmittel. Die Mehrheit der Menschen, die regelmäßig Rad fahren, kann dies nur tun, weil sie es sich nicht leisten können, zu fahren.

Dänemark & die Niederlande: Versprochene Grundstücke

Während die Amerikaner stolz auf ihre wachsende Fahrradkultur sein können, ist das Radfahren in den europäischen Gemeinden seit Jahrzehnten allgegenwärtig. In Dänemark werden 16 Prozent aller Fahrten mit dem Fahrrad durchgeführt – und 25 Prozent der Fahrten weniger als 3 Meilen. Wie in Nordamerika sehen städtische Gebiete mehr Radfahren als ländlich, und es wird geschätzt, dass 50 Prozent der Kopenhagener mit dem Fahrrad zur Arbeit oder zur Schule fahren. Der Besitz von Fahrrädern ist ein weiterer großer Indikator: 90 Prozent der dänischen Bevölkerung besitzen ein Fahrrad, während nur 56 Prozent ein Auto besitzen.

In den Niederlanden ist die Situation ähnlich. In Amsterdam, das 779.808 Einwohner hat, gibt es 800.000 Fahrräder und nur 263.000 Autos – das sind mehr Fahrräder als Menschen! Die Fahrgastzahlen sind ebenfalls hoch, denn etwa 63 Prozent der Dänen fahren täglich mit dem Fahrrad und machen etwa 48 Prozent des gesamten Stadtverkehrs aus (gegenüber nur 22 Prozent bei Fahrzeugen).

Warum ist das Radfahren über den Atlantik hinweg also häufiger? Es stellt sich heraus, dass es ein paar breite Unterschiede zu berücksichtigen gibt.

Fahrradfreundlichkeit

In Nordamerika kann die Fahrradkultur je nach Wohnort eher wie eine untergeordnete oder sogar entgegengesetzte Kultur erscheinen – populär bei Gruppen, die sich vom Mainstream unterscheiden, indem sie “gesündere” oder “nachhaltigere” Lebensstile propagieren. (Abhängig von deiner Sichtweise des Radsports kannst du diese Leute sogar als “Verrückte” oder eine andere Ableitung bezeichnen.) In Europa ist die Kultur sehr unterschiedlich, da das Radfahren allgegenwärtiger ist – vielleicht sogar nicht zu unterscheiden – von der Norm. Greg Hascom hat vor einiger Zeit eine Reihe von Artikeln für Grist geschrieben. Er dokumentiert seine Erfahrungen im Fahrradhafen von Kopenhagen – wo die Menschen “so komfortabel auf ihren Rädern sind wie wir (Nordamerikaner) in unseren Autos”.

Dänemark und die Niederlande sind die Heimat einiger der bekanntesten Fahrradgemeinden der Welt – und sie sind nicht auf 20 Jahre beschränkt, die zwischen den Klassen auf dem Campus radeln. Radfahren ist in allen niederländischen Bevölkerungsgruppen üblich – Männer und Frauen, alte und junge Menschen, die das ganze Jahr über regelmäßig mit dem Fahrrad unterwegs sind. Sie fahren mit dem Fahrrad zur Arbeit, zur Schule, zur Kindertagesstätte, zum Lebensmittelgeschäft, zu Veranstaltungen – egal was es ist – und Radfahren ist der richtige Weg.

Weit entfernt von den ausgetricksten Performance-Bikes, die man in vielen amerikanischen Städten sieht, fahren die meisten Menschen in Kopenhagen schwere Cruiser-Bikes mit breiten Kotflügeln, großen Körben auf der Vorderseite und/oder Gestellen auf der Rückseite. Fahrräder sind ein Mittel, um von einem Ort zum anderen zu gelangen – und noch ein wenig mehr. Es gibt wenig Platz oder Interesse für Fahrräder, um Statussymbole zu übernehmen, und viele leiden unter der Vernachlässigung und dem Verfall, der typisch für Arbeits-/Nutzfahrzeuge ist.

Reitbekleidung nimmt eine ähnliche “Funktion über die Mode” Ästhetik ein. Statt formgerechter, leistungsorientierter Lycra- oder Spandex-Kunststoffe fahren die Kopenhagener in ihren Standardjeans, Röcken oder anderen Geschäftskleidung. Sammeln Sie jedes amerikanische Radsportmagazin ein, und Sie werden Seite für Seite Designerausrüstung und Zusatzausrüstung sehen, die von gesponserten Athleten eingesetzt werden.